Ons afweersysteem

Ons afweersysteem, ook wel immuunsysteem genoemd, beschermt ons tegen ziekteverwekkers. Het systeem is ingenieus, maar werkt niet altijd feilloos. Soms is de indringer ons gewoon te slim af, soms raakt het systeem zelf in de war en richt het zich tegen gezonde onderdelen van ons lichaam. De wetenschap zoekt naar methoden om het systeem te hulp te schieten.*

Hieronder wordt schematisch weergegeven hoe ons afweersysteem globaal werkt**: Allereerst is een goede hygiene (bijvoorbeeld handen wassen!) belangrijk voor het buitenhouden van indringers. De eerste barrière van ons afweersysteem zijn de huid en slijmvliezen. Als ziekteverwekkers toch binnendringen, dan noemen we dat een infectie.
Op dat moment komen de Immunocellen en –eiwitten in actie: dit is de ontstekingsreactie (inflammatie). Daar horen soms symptomen bij die een ziek gevoel geven, zoals koorts en pijn. Dit is echter een normale reactie van het immuunsysteem en als het goed is, tijdelijk.


Wat als er problemen met ons afweersysteem zijn?

We maken onderscheid tussen infectieziekten (tijdelijk ziek zijn in reactie op een binnendringer) en Immuniteitsziekten (je afweersysteem is chronisch uit balans). Immuniteitsziekten zijn enorm divers, hebben vaak een grote negatieve impact op de kwaliteit van leven en de levensverwachting.

Infectieziekten

  • Je lichaam wordt doorgaans tijdelijk ziek in reactie op een binnendringer, al dan niet met goede afloop
  • Afhankelijk van de soort ‘indringer’ kun je op verschillende plekken in je lichaam ontstekingen krijgen en/of je algeheel ziek voelen.
    • Voorbeelden zijn griep, verkoudheid en diarree, maar ook heftiger indringers die longontsteking veroorzaken, Ebola, etc. Er zijn ongelooflijk veel mogelijke indringers en evenzoveel infectieziekten die je daarvan kunt krijgen

Immuniteitsziekten

  • Je afweersysteem is chronisch uit balans > Chronic Immune Disorder
  • Er zijn grofweg vier mogelijkheden bij een Chronic Immune Disorder:
    1. De afweer is te zwak en richt zich onvoldoende op externe factoren, waardoor je gevoeliger bent voor infecties (immuun deficiëntie ziekten zoals AIDS, Leukemie)
      1. Primair = aangeboren
      2. Secundair = later ontstaan
    2. De afweer is te zwak en richt zich onvoldoende naar binnen (geen opruiming van verkeerde cellen zoals kanker, bv. Non Hodgkin)
    3. De afweer is te sterk en richt zich naar binnen (auto-immuunziekten). Bv:
      - Multiple Sclerose
      - Reumatoïde Artritis
      - Crohn e.a. IBD
      - Psoriasis
      - Alzheimer (waarschijnlijk)
      - Parkinson (waarschijnlijk)
      - COPD
    4. De afweer is te sterk en richt zich op externe factoren (allergieën, astma)